Nu när Playstation Plus-tjänsten är på vippen att även inkludera Playstation 4 gjorde Sony något jag knappt trodde de skulle göra och för det är de värda en liten eloge.

Playstation Plus är en riktigt imponerande tjänst. Visst var vi skeptiska i början men den konstanta strömmen av rabatter, olika typer av erbjudanden, tillgång till beta-versioner och framförallt den s.k. Instant Game Collection-tjänstens ståtliga bibliotek av spel har fått många av tvivlarna på fall. Det är dessutom en samling spel som inte är särskilt gamla. Några är kanske två år medan en stor andel knappt har ett år på nacken. Exakt hur Sony lyckas övertyga utgivare och utvecklare att stöda denna tjänst kan man fråga sig men någonstans måste det troligen uppstå en vinst.

[quote-right:Microsoft har tappat fingret från pulsen och erbjuder fyra till sex år gamla spel]Under årets E3 presenterade Microsoft sin egen motsvarighet till Playstation Plus som redan ingår i deras existerande guldmedlemskap. Det som förvånade många var att Microsoft helt tappat bort fingret från pulsen och erbjöd spel som Halo 3 och Assassin’s Creed 2. Det är spel som är fyra till sex år gamla! Nu i september dök Rainbow Six Vegas upp, ett spel som släpptes 2006. Kan Sony borde även en plattformshållare av Microsofts dignitet leverera mer aktuella upplevelser till sina prenumeranter. Det känns som att Microsoft inte ens försöker trots att de har ett enormt arkiv med spel. Nu är det dock inte min mening att kritisera deras efterapning utan jag ville mest belysa och uppmärksamma att även denna tjänst finns, samt hur olika filosofier de två företagen verka ha kring hur en sådan tjänst skall fungera.

Hos Sony Computer Entertainment spänner Playstation Plus-tjänsten över samtliga Playstation-plattformar vilket i dagsläget innefattar Playstation 3 och Playstation Vita. Fast nu är det bara en och en halv månad kvar till även Playstation 4 sällar sig till familjen. Något många därmed undrade över var hur Sony skulle hantera övergången till Playstation 4 med Plus-tjänsten. Det finns ju inga äldre spel, hur skall de då kunna erbjuda något “gratis”? Kommer tjänsten fungera annorlunda från början?

[quote-center:Sony överraskade mig positivt i början av sommaren]

DRIVECLUB_GC_03_1377021465_1Sony överraskade mig positivt i början av sommaren när de berättade att PS4-exklusiva Driveclub skulle ges ut i en specialversion till samtliga Playstation Plus-medlemmar. Det må inte vara fullversionen men det är åtminstone något, ett tecken från Sonys sida att de försöker och gör sitt bästa för att skapa värde åt tjänsten redan från dag ett. Sony vet att den ses som något positivt så de verkar vara inställda på att låta det fortsätta vara på det viset.

resogun-promoNågra månader senare i Köln inträffade Gamescom 2013 och det var då jag såg hur Sony, med otroligt enkla medel, plötsligt kunde tillgodoräkna sig enorma mängder goodwill från både prenumeranter och spelare i allmänhet. Det avslöjades nämligen att även Stardust HD-utvecklaren Housemarques nya spel, Resogun, kommer att delas ut gratis till alla Playstation Plus-prenumeranter. Detta betyder att man som tidig och nybliven PS4-ägare omedelbart kan se fram emot några fria spel och allt det kostar är årsavgiften för Playstation Plus, som man ändå med glädje betalar.

Det är en otroligt smart strategi från Sonys sida. Men det som gör det riktigt slugt är hur lite det förmodligen kostar dem att få all denna positiva buzz. Gör det något att tjänsten inte omedelbart kan erbjuda fullgoda retail-spel? Inte direkt. Det kommer säkert i sinom tid. Det här är hur som helst en otroligt bra start. Genom att gå till indieutvecklare och be dem bli delaktiga i tidiga Playstation Plus-kampanjer för PS4 har Sony skaffat sig en väldigt effektiv och lovande goodwill-motor som förhoppningsvis och troligtvis kommer fortsätta att ge.

KazIndie4Vi kan föreställa oss att Sony erbjudit dessa mindre studior och individuella utvecklare en fast och förhoppningsvis generös summa pengar för att de skall gå med på att deras sprillans nya PS4-spel skall bli gratis på Playstation Plus, så att tiotusentals spelare kan ladda ner spelen så fort de kommer hem med sin nya konsol. Så länge summan som Sony erbjuder ersätter utvecklarnas eventuella bortfall finns det inte direkt några problem. Dessutom är det min gissning att detta ger indieutvecklarna väldigt prominent marknadsföring. Det blir en slags motsvarighet till Summer of Arcade på Xbox, fast året om.

[quote-right:Om Sonys kompensation garanterar att indieutvecklare kan fortsätta med det de gör finns det inga skäl att tacka nej]Utvecklarna får kompensation och synlighet, och vad kostade det egentligen Sony i långa loppet för att få otroligt mycket goodwill från konsumenterna och nya eventuella prenumeranter? Antagligen väldigt lite. För det kostar bara en fraktion att charma indiesektorn i jämförelse med att knyta till sig en stor utgivares produktion för mångmiljonbelopp. En indieutvecklare blir antagligen mer än nöjd om de rättvist kompenseras, får något för mödan och en garanti om att de kan börja arbeta på sitt nästa projekt. Om Sonys kompensation garanterar att de kan fortsätta med det de gör och inte utsätter dem för risker finns det inga större skäl för mindre utvecklare att tacka nej till en sådan möjlighet.

Kostnad: låg
Utdelning: stor

Vi talar som sagt kanske inte om särskilt stor ekonomisk vinning men när det kommer till att roffa åt sig mindshare och goodwill bland spelare är detta ett briljant sätt att gå tillväga under lanseringsfönstret av sin nya konsol. Medan man väntar på att retail-nyheterna kommer ner i pris och kan börja erbjudas på samma vis som de gör i dag på Plus-tjänsten så tillhandahar man den här möjligheten. För min del får Sony gärna fortsätta med initiativet även efteråt då det gagnar alla.

Sony får goodwill, indieutvecklarna får exponering och spelarna får spel. Det låter som en win/win/win i mina öron. Hur kan man vara emot det?

Text av Alexander Cederholm

1002876_10153115736450515_1272353147_n Alexander Cederholm har ägnat 12 år, en tredjedel av sitt liv, åt att skriva och tycka till om spel, industrin och kulturen omkring. Inget får Alex mer pepp än givande spelkonversation eller när han finner en artikel med nya unika infallsvinklar. Ni hittar honom nu för tiden på Pausat.com och kan följa honom på Twitter där han heter @Dogma_